http://www.programmableweb.com/apis/directory/1?apicat=Mapping

платную или бесплатную услугу, которая может вернуть географические достопримечательности в пределах заданной близости (например, 10 км), отфильтрованные по категориям, например, "Рестораны".

фактографический выглядит многообещающе, но не поддерживает мою страну - Южную Африку. Google Places API все еще находится в предварительном просмотре для разработчиков.

Должна ли быть развитая онлайн-служба, которая может действовать как «онлайн GPS» для поиска ближайших мест?

Ответы на вопрос(1)

GeoNames API возвращает статьи из Википедии с геолокацией, расположенные вблизи заданной точки:

http://www.geonames.org/export/wikipedia-webservice.html

SimpleGeo API возвращает информацию о данной точке

https://simplegeo.com/docs/api-endpoints/simplegeo-context

Вот длинный список API, связанных с отображением в Programmable Web. Я уверен, что это даст вам больше подсказок в отношении источников данных:

http://www.programmableweb.com/apis/directory/1?apicat=Mapping

Ваш ответ на вопрос